Guide to traveling with a feminist perspective

Ariana Bastos in Morocco, Guide to traveling with a feminist perspective

Over time, more women join the change project so that other women can travel safer. At Greether we love to empower you, give you tips and tools for your solo travels. In this network of women helping women to travel with fewer risks, we meet Ariana Bastos, author of Mapamunda.

She knows more about her history and how the brilliant idea of this female traveler came about.

Q&A with Ariana Bastos

Please tell us about yourself

Ariana Cynthia Bastos

Licensed psychologist from the University of Buenos Aires, former mental health resident of the Province of Buenos Aires, researcher, member of the Red de Psicólogxs Feministas (Feminist Psychologists Network), specialized in family bonding therapy and EMDR, recreationist, and of course, traveler.

Founder of Viajera Feminista (Feminist Traveler), a project that is born after traveling to more than 25 countries and hundreds of towns and cities in five continents for more than 15 years. With this project, we inform and help female travelers so that they have the best possible experience wherever they go, taking into account the tourism, psychosocial, cultural and safety particularities of traveling as a woman.
Where are you from and where do you live now?

I’m from Buenos Aires and I’m a digital nomad. I’m a psychologist, I work with my clients virtually and I take advantage of that to travel. Soon I’ll be heading to Peru and Ecuador, maybe I’ll go to Canada, who knows!

How did the idea for Mapamunda come about?

I used to find a lot of advice regarding what to visit in each destination, but none on how to deal with problematic or challenging situations like: getting sick, being mugged, or experiencing harassment on the street. There are also other tourist situations: on the tours they only speak of the men that contributed to the history of the country or city, in museums 90% of the art is made by men, etc.

So I asked myself, is it that women don’t exist or that we are simply being left out of the stories, the art, and the tourism? There, with my 18 years of experience traveling to all the continents, I decided to record my advice based on the experiences I’ve had. So each woman can have the best trip of her life and at the same time feel seen, heard, validated and fulfilled.

Ariana Bastos Mapamunda Mapa Munda

What do you like most about traveling?

Finding new cultures and adapting to them. Learning, eating, listening, dancing, and connecting with nature. I really like who I am when I travel: I manage to be more open, sensible, communicative, perceptive, and I appreciate the little things of each day like a delicious fruit that originates from the country.

In your opinion, what’s the hardest thing about traveling as a woman?

I think the hardest thing is that no one talks about it. We are ignored. No one tells you there is a 40 - 100% chance of experiencing harassment on the street along with other types of assault, and that your country has a telephone hotline open 24 hours for emergencies, for example. No one tells you that within the volunteering or housing platforms you could get an offer that in reality is different to what they had promised you. My idea is not to talk only about “the negative” things, which are never discussed, but to also give tools to learn how to handle difficult situations, and that way we can tour the world knowing that women have a place in history and in actuality.

What do you think about Greether’s initiative?

I think it’s spectacular and innovative. Being able to form networks between us women, help us out, provide information, even make friends and learn from others. I love it, I’m signing up right now!

How many countries have you visited?

I usually don’t count them because I always forget one, but it’s around 30. Every continent except Antarctica and the Arctic.

What do you wish women knew before they read your book and after reading it?

I want them to know they’re not alone, that there is a network of feminist travelers that are living similar situations and based on that, we are developing tools. After reading it, I would want them to share the information with their friends, so they can be agents of change!

What tips would you give someone that wants to travel alone for the first time?

To listen to their inner voice: what it wants and doesn’t want to do. To respect what doesn’t excite you, ask and investigate a lot so you can fulfill your dream trip, and above all to inform themselves through other women travelers that have a similar journey and lifestyle to them. Also, follow Viajera Feminista for more advice of course. 

They can even book a personalized consultation in which I will help them with anything they need for a trip, so we can plan it and beat their fears.

Ariana Bastos author of Mapamunda

What was the hardest part about creating Mapamunda?

Sitting down to write with continuity! I was expecting the “perfect moment” on a cabin facing a lake but that wasn’t happening…I had to get to work but it‘s really hard sometimes!

What was something unexpected that happened to you on the journey to create Mapamunda?

I didn’t expect that every time a topic or chapter started I wanted to do 20 more. Ideas started to develop and it was hard to add that final sentence and start on the design and print phase. That’s why my second book is on the way…it’ll be about advice + travel anecdotes + interviews with other travelers.

What do you think are the most important lessons that writing has taught you?

Knowing that I’m capable of doing it if I work with discipline, and also knowing that once you finish writing, that is just the beginning! 

Do you have any important lessons or stories that you’ve gathered on your solo trips that you would like to share?

An important lesson would be that we’re not alone. There’s always someone that you can meet on your destination or someone you’re able to call on the phone that could accompany you when you need it. Either way it’s very important to have a contingency plan so you can learn how to handle challenging situations.

For example, in Gokarna, India, I had just gone through a breakup and I was very sad. I needed to speak in Spanish with someone and share my story. With the help of a FB group I met an Argentinian woman that was on a nearby beach and we got together to talk. We are still friends to this day. The important thing is not to close yourself off and to know how to ask for help.

Ariana Bastos Mapamunda en la playa

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Guía para viajar con mirada feminista 

Ariana Bastos en Marruecos, Mapamunda, Guía para viajar con mirada feminista

Con el tiempo más mujeres nos unimos al proyecto de cambio para que otras mujeres viajen más seguras. En Greether nos encanta empoderarte, darte consejos y herramientas para tus viajes en solitario. En esta red de mujeres ayudando mujeres a viajar con menos riesgos nos encontramos con Ariana Bastos, autora de Mapamunda.

Conoce más de su historia y como surgió la brillante idea de esta viajera.

Q&A con Ariana Bastos

Cuéntanos sobre de ti

Ariana Cynthia Bastos

Psicóloga de la Universidad de Buenos Aires, ex residente de salud mental de la Provincia de Buenos Aires, investigadora, integrante de la Red de Psicólogxs Feministas, especialista en terapia vincular familiar y EMDR, recreóloga y por supuesto, viajera.

Creadora de Viajera Feminista, un proyecto que surge luego de recorrer más de 25 países y cientos de pueblos y ciudades en cinco continentes, durante más de 15 años. Desde este proyecto informa y ayuda a viajeras para que tengan la mejor experiencia posible, vayan a donde vayan, contemplando las particularidades turísticas, psicosociales, culturales y de seguridad del viajar siendo mujer.

¿De dónde eres y en donde radicas?

Soy de Buenos Aires, y soy nómada digital. Soy psicóloga, atiendo de manera virtual y aprovecho esa ventaja para viajar. En breve me voy a Perú y Ecuador, quizá siga hasta Canadá, quién sabe!

¿Cómo surgió la idea de Mapa Munda?

Encontraba muchos consejos de qué visitar en cada destino, pero nada sobre cómo lidiar con situaciones problemáticas o desafiantes cómo: enfermarse, que te roben, sufrir acoso callejero. Y otras situaciones turísticas: en los tours hablan solo de varones de la historia del país o de la ciudad, en los museos el 90% de lo expuesto es de artistas varones, y así. 

Entonces me pregunté, es que las mujeres no existimos o simplemente nos están dejando fuera de los relatos, del arte, del turismo? Y ahí, con toda mi experiencia de 18 años viajando por todos los continentes, decidí plasmar mis consejos en base a las experiencias vividas. Para que cada mujer tenga el mejor viaje de su vida y a la vez se sienta vista, oída, existente y plena. 

Ariana Bastos autora de Mapamunda Mapa Munda

¿Qué es lo que más te gusta de viajar?

Encontrarme con nuevas culturas y adaptarme a ellas. Aprender, comer, escuchar, bailar, y conectar con la naturaleza. Me gusta mucho quien soy cuando viajo: logro ser más abierta, sensible, comunicativa, perceptiva y apreciar las pequeñas cosas de cada día como una rica fruta típica del país. 

En tu opinión, ¿qué es lo más difícil de viajar sola como mujer?

Creo que lo más difícil es que nadie habla de esto. Somos ignoradas. Nadie te dice que hay entre un 40 y un 100% de posibilidades de sufrir acoso callejero o de otros tipos, y que tu país tiene un teléfono de guardia las 24 hs para emergencias, por ejemplo. Nadie te dice que en las plataformas de voluntariados o de alojamientos podés llegar a tener una oferta que luego en la realidad puede ser diferente a lo que te habían propuesto. Mi idea no es hablar de “lo negativo” solamente, que está totalmente invisibilizado, sino propiciar herramientas para aprender a gestionar situaciones difíciles y para turistear sabiendo que las mujeres tenemos un lugar en la historia y en la realidad. 

¿Qué opinas sobre la iniciativa de Greether?

Me parece espectacular e innovadora. Poder formar redes entre nosotras, ayudarnos, brindar información, hasta hacerse amigas y aprender de las demás. ¡Me encanta, ya mismo me estoy suscribiendo!

¿Cuántos países has visitado?

No suelo contarlos porque siempre me olvido de alguno, pero estoy cerca de los 30. Todos los continentes menos Antártida y el ártico. 

¿Qué desearías que las mujeres supieran antes de leer tu libro y después de leerlo?

Quisiera que supieran que no están solas, que hay una red de viajeras feministas que está viviendo situaciones similares y que en base a eso vamos generando herramientas. Después de leerlo quisiera que compartan la información con sus amigas, ¡que sean agentes de cambio!

¿Qué tips darías a alguien que quiere aventurarse sola por primera vez?

Que escuche a su voz interna: lo que quiere hacer, lo que no. respetar lo que no te animas, preguntar e investigar mucho para lograr cumplir el sueño de ese viaje, y sobre todo informarse a partir de otras mujeres viajeras, que tengan un trayecto y estilo de vida similares al suyo. Y por supuesto…que sigan a Viajera Feminista para más consejos. 

Incluso pueden contratar una asesoría personalizada en la que las ayudaré con todo lo que necesiten del viaje, a planificarlo y a vencer miedos. 

Ariana Bastos autora de Mapamunda en la playa

¿Cuál fue la parte más difícil de crear Mapamunda?

Sentarse a escribir con continuidad! Estaba esperando “el momento ideal” en una cabaña frente al lago pero eso no ocurría…hubo que poner manos a la obra pero cómo cuesta a veces!! 

¿Qué fue algo inesperado que te sucedió en el camino de crear Mapamunda?

Lo inesperado es que cada vez que comenzaba un tema o un capítulo tenía ganas de hacer 20 más. Se van abriendo ideas y es difícil poner el punto final y comenzar con la etapa de diseño e impresión. Por eso ya está en camino mi segundo libro… que será de consejos + crónicas de viaje + entrevistas a otras viajeras

¿Cuáles crees que son los aprendizajes más importantes que te ha dejado escribir?

Saber que soy capaz de hacerlo si trabajo con disciplina, y luego saber que cuando terminas de escribir recién comienza todo!

¿Hay alguna lección importante/anécdota que aprendieras en tus viajes en solitario que te gustaría compartir?

Una lección importante es que no estamos solas. Siempre habrá alguien que conozcas en el destino o a quien puedas llamar por teléfono, que va a poder acompañarte. De todas maneras es muy importante tener desarrollado un plan de contingencias para aprender a gestionar situaciones desafiantes. 

Por ejemplo, en Gokarna, India, tuve una ruptura amorosa y estaba muy triste. Necesitaba hablar en español con alguien y poder compartir mi historia. Por un grupo fb conocí a una argentina que estaba en una playa cercana y nos juntamos a conversar. Hasta hoy seguimos siendo amigas. Lo importante es no cerrarse y saber pedir ayuda.

Ariana Bastos Mapamunda in the beach

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Solo traveling through Morocco with Greether


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